La Tierra en 2050: ciudades inundadas, migración forzada, y el Amazonas convirtiéndose en sabana

¿Cómo será la Tierra en 2050 si continuamos quemando petróleo, gas, carbón y bosques al ritmo actual? A menos que nos centremos en soluciones compartidas, las tormentas violentas y las llamas devastadoras podrían ser el menor de los problemas del mundo. La civilización misma estará en riesgo.

‘Buenos días. Aquí está el pronóstico de envío para el mediodía del 21 de junio de 2050. Los mares serán agitados, con tormentas violentas y una visibilidad que va de pobre a muy pobre durante las próximas 24 horas. Las perspectivas para mañana son menos justas ”.

Todo bien, este podría ser un boletín meteorológico publicado por la Met Office y transmitido por la BBC a mediados de este siglo. Los vendavales destructivos pueden no parecer buenas noticias, pero estarán entre los problemas menores del mundo en la próxima era de turbulencia climática máxima. Con el colapso social como una amenaza muy real en los próximos 30 años, será un logro en 2050 si todavía hay instituciones para hacer predicciones meteorológicas, transmisores de radio para compartirlos y la gente de mar dispuesta a escuchar el contenido arcaico.

Escribo este pronóstico imaginario con una disculpa a Tim Radford, el ex editor científico de Guardian, que utilizó el mismo dispositivo en 2004 para abrir una predicción notablemente profética sobre los probables impactos del calentamiento global en el mundo en 2020.

Los periodistas generalmente odian ir a un registro sobre el futuro. Estamos entrenados para informar sobre el pasado muy reciente, no para mirar las bolas de cristal. En esas ocasiones cuando tenemos que aventurarnos por delante del presente, la mayoría de nosotros jugamos a lo seguro evitando fechas que puedan demostrar que estamos equivocados, o citando a otros.

Radford no se permitió tal distancia segura o equívoco en 2004, lo que deberíamos recordar como un año terriblemente feliz para los negadores del clima. George W. Bush estaba en la Casa Blanca, el protocolo de Kioto había sido recientemente zombificado por el Congreso de los Estados Unidos, el mundo estaba distraído por la guerra de Irak y las compañías de combustibles fósiles y los magnates del petróleo estaban inyectando millones de dólares en anuncios engañosos e investigaciones dudosas que apuntaban a sembrar dudas sobre la ciencia.

Radford esperaba con ansias el momento en que el calentamiento global ya no fuera tan fácil de ignorar. Aplicando su conocimiento experto de la mejor ciencia disponible en ese momento, predijo que 2020 sería el año en que el planeta comenzó a sentir el calor como algo real y urgente.

«Todavía estamos esperando que la Tierra comience a hervir a fuego lento», escribió en el verano de 2004, que es agradable para el clima. «Pero para 2020 aparecerán las burbujas».

El calor del movimiento climático es ciertamente menos latente. El año pasado, el mundo vio cómo las huelgas de la escuela individual de Greta Thunberg se transformaron en un movimiento global de más de seis millones de manifestantes; Activistas de la Rebelión de la Extinción se han apoderado de puentes y bloqueado carreteras en las ciudades capitales; el mundo ha escuchado advertencias cada vez más alarmantes de los científicos de la ONU, David Attenborough y el enviado de la ONU para la acción climática, Mark Carney; docenas de parlamentos nacionales y ayuntamientos han declarado emergencias climáticas; y el tema ha surgido aún más en primer plano en las elecciones generales actuales del Reino Unido que cualquier otro antes. Con solo unas semanas para el 2020, las burbujas de ansiedad climática se están acumulando cerca de la superficie.
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Las predicciones más precisas de Radford se relacionan con la ciencia. Escribiendo después del calor récord del Reino Unido de 2003, advirtió que temperaturas tan altas se convertirían en la norma. «Esperar que el verano de 2020 sea tan opresivo». Qué razón tenía. Desde entonces, el mundo se ha sofocado en los 10 años más calurosos de la historia. El Reino Unido registró un nuevo máximo de 38.7 ° C en julio, que fue el mes más cálido del planeta desde que comenzaron las mediciones.

También anticipó correctamente cuánto más hostil haría esto al clima, con tormentas cada vez más feroces (por primera vez en el registro, ha habido huracanes de categoría 5, como Dorian y Harvey, durante cuatro años seguidos), intensificando los incendios forestales (considere los devastadores incendios en Siberia y el Amazonas este año, o California y Laponia en 2018) y el blanqueamiento masivo de los arrecifes de coral (que está ocurriendo con frecuencia creciente en la mayor parte del mundo). Todo esto se ha cumplido, al igual que las predicciones específicas de Radford sobre el empeoramiento de las inundaciones en Bangladesh, las sequías desesperadas en África meridional, la escasez de alimentos en el Sahel y la apertura del paso del noroeste debido a la disminución del hielo marino (el enorme crucero, Crystal Serenity, es uno de los muchos barcos que han navegado por el estrecho de Bering en los últimos años, una ruta que fue una vez considerado imposible incluso por los exploradores más intrépidos).

Algunas de sus predicciones fueron un poco prematuras (las nevadas en el Kilimanjaro y el Monte Kenia aún no han desaparecido, aunque un estudio reciente dijo que desaparecerán antes de que las generaciones futuras tengan la oportunidad de verlas), pero en general, la visión del mundo de Radford. 2020 fue notablemente preciso, lo cual es importante porque confirma que la ciencia climática fue confiable incluso en 2004. Es aún más preciso hoy, lo cual es una buena noticia en términos de anticipación de los riesgos, pero profundamente alarmante cuando consideramos cuán desagradables científicos esperan el clima para convertirse en nuestra vida. A menos que las emisiones se reduzcan en la próxima década, un enjambre de problemas perversos se dirige hacia nosotros.

Bueno, siguiendo el ejemplo de Radford, consideremos cómo será el mundo en 2050 si la humanidad continúa quemando petróleo, gas, carbón y bosques al ritmo actual.

La diferencia será visible desde el espacio. A mediados del siglo XXI, el globo cambió notablemente del mármol azul que la humanidad vio por primera vez en un color maravilloso en 1972. La capa de hielo blanca del norte desaparece por completo cada verano, mientras que el polo sur se encogerá más allá del reconocimiento. Las exuberantes selvas tropicales del Amazonas, el Congo y Papua Nueva Guinea son más pequeñas y posiblemente envueltas en humo. Desde los subtrópicos hasta las latitudes medias, una banda de desiertos de color blanco sucio ha formado un anillo cada vez más grueso alrededor del hemisferio norte.

Las costas están siendo remodeladas por el aumento del nivel del mar. Un poco más de 30 cm en esta etapa, muy por debajo de los 2 metros que podrían alcanzar en 2100, pero aún lo suficiente como para hundir extensiones de tierra desprotegidas desde Miami y Guangdong hasta Lincolnshire y Alejandría. Las mareas altas y las marejadas ciclónicas desdibujan periódicamente los límites entre la tierra y el mar, haciendo que las carreteras de las megaciudades se parezcan a los canales de Venecia con una frecuencia cada vez mayor.

Sobre el terreno, el aumento de las temperaturas está cambiando el mundo de maneras que ya no pueden explicarse solo por la física y la química. El clima cada vez más hostil está forzando las relaciones sociales y perturbando la economía, la política y la salud mental.

La generación Greta es de mediana edad. Sus temores adolescentes de la extinción completa de la raza humana aún no se han cumplido, pero el riesgo de un colapso de la civilización es mayor que en cualquier otro momento anterior de la historia, y está aumentando constantemente. Viven con un nivel de ansiedad que sus abuelos apenas podrían haber imaginado.

El mundo en 2050 es más hostil y menos fértil, más concurrido y menos diverso. En comparación con 2019, hay más árboles, pero menos bosques, más concreto, pero menos estabilidad. Los ricos se han retirado a santuarios con aire acondicionado detrás de paredes cada vez más altas. Los pobres, y lo que queda de otras especies, quedan expuestos a los elementos cada vez más duros. Todos se ven afectados por el aumento de los precios, los conflictos, el estrés y la depresión.

Esta es una puerta de entrada a la turbulencia climática máxima. El calentamiento global pasó la marca de 1.5C un par de años antes y ahora se está acelerando hacia 3C, o posiblemente hasta 4C, para fines de siglo. Se siente como si el dial de una cocina hubiera girado de las nueve en punto a la medianoche. Los Ángeles, Sídney, Madrid, Lisboa y posiblemente incluso París sufren nuevos máximos superiores a 50C. El clima de Londres se parece al de Barcelona 30 años antes. En todo el mundo, las sequías se intensifican y el calor extremo se convierte en una realidad para 1.600 millones de habitantes de la ciudad, ocho veces más que en 2019. Durante un tiempo, los maratones, las Copas del Mundo y los Juegos Olímpicos se trasladaron al invierno para evitar el calor similar a un horno. muchas ciudades. Ahora no están retenidos en absoluto. Es imposible justificar las emisiones y el mundo ya no está de humor para los juegos.

El clima extremo es la principal preocupación de todos, excepto una pequeña élite. Causa estragos en todas partes, pero la mayor miseria se siente en los países más pobres. Dhaka, Dar es Salaam y otras ciudades costeras se ven afectadas casi cada año por tormentas y otros incidentes extremos al nivel del mar que solían ocurrir solo una vez al siglo. Siguiendo el ejemplo establecido por Yakarta, varias capitales se han mudado a regiones menos expuestas. Pero las inundaciones, las olas de calor, las sequías y los incendios son cada vez más catastróficos. Los sistemas de salud están luchando para hacer frente. Los costos económicos perjudican a las instituciones financieras mal preparadas. Las compañías de seguros se niegan a proporcionar cobertura para desastres naturales. La inseguridad y la desesperación arrasan con las poblaciones. Los gobiernos luchan por hacer frente.

«Para 2050, si no actuamos, muchos de los eventos climáticos extremos más dañinos que hemos visto en los últimos años se convertirán en algo común», advierte Michael Mann, director del Centro de Ciencias del Sistema Terrestre de la Universidad Estatal de Pensilvania. “En un mundo donde vemos desastres climáticos continuos día tras día (que es lo que tendremos en ausencia de una acción concertada), nuestra infraestructura social puede fallar … No veremos la extinción de nuestra especie, pero podríamos bien ver colapso social «.

Agregando a la ansiedad es la temperatura errática del planeta. En lugar de elevarse suavemente, se mueve hacia arriba, porque los puntos de inflexión, una vez que se alcanzan las pesadillas científicas, se alcanzan uno tras otro: liberación de metano del permafrost; una extinción de los pequeños organismos marinos que secuestraron miles de millones de toneladas de carbono; La desecación de los bosques tropicales. La gente se ha dado cuenta de lo interconectados que están los sistemas naturales de soporte vital del mundo. Cuando uno cae, otro se dispara, como el dominó o el viejo juego de mesa, Mouse Trap. En algunos casos, se amplifican entre sí. Más calor significa más incendios forestales, que seca más árboles, que se queman más fácilmente, que libera más carbono, que eleva las temperaturas globales, que derrite más hielo, que expone más tierra a la luz solar, que calienta los polos, lo que disminuye El gradiente de temperatura con el ecuador, que ralentiza las corrientes oceánicas y los sistemas climáticos, lo que resulta en tormentas más extremas y sequías más largas. Ahora también está claro que los comentarios climáticos positivos no se limitan a la física, sino que se extienden a la economía, la política y la psicología.

El Amazonas se está convirtiendo en una sabana porque la pérdida de bosques está debilitando las precipitaciones, lo que hace que las cosechas sean más bajas, lo que brinda a los agricultores una motivación económica para limpiar más tierras para compensar la pérdida de producción, lo que significa más incendios y menos lluvia.

En nuestro curso actual, las concentraciones de carbono en la atmósfera pasarán 550 partes por millón a mediados de siglo, en comparación con las 400 ppm actuales. Katharine Hayhoe, científica atmosférica y directora del Centro de Ciencias del Clima de la Universidad Tecnológica de Texas, explica cómo esto acumula las probabilidades a favor del desastre.

«Para 2050, estaríamos viendo eventos que son mucho más frecuentes y / o mucho más fuertes de lo que los humanos hemos experimentado antes, que ocurren simultáneamente y en secuencia».

Su mayor preocupación es que la producción de alimentos y los sistemas de suministro de agua podrían ceder bajo la presión, con graves consecuencias humanitarias en áreas que ya son vulnerables.

La generación Greta vive con un nivel de ansiedad que sus abuelos apenas podrían haber imaginado.

El hambre aumentará, quizás calamitosamente. El Panel Internacional sobre el Cambio Climático de las Naciones Unidas espera que la producción de alimentos disminuya entre un 2% y un 6% en cada una de las próximas décadas.

es debido a la degradación de la tierra, las sequías, las inundaciones y el aumento del nivel del mar. El momento no podría ser peor. Para 2050, se proyecta que la población mundial aumentará a 9,7 mil millones, que es más de dos mil millones más de personas que alimentar que hoy.

Cuando las cosechas fallan y la inanición amenaza, las personas se ven obligadas a luchar o huir. A mediados de siglo, entre 50 y 700 millones de personas serán expulsadas de sus hogares como resultado de la degradación del suelo, según estimó la Plataforma Intergubernamental de Ciencia y Política sobre Servicios de Biodiversidad y Ecosistemas (IPBES) el año pasado. Los incendios, las inundaciones y las sequías provocarán que muchos otros migren dentro y fuera de las fronteras. También lo hará la disminución del hielo de montaña, que es una fuente de agua de deshielo para una cuarta parte de la población mundial. Los más pobres serán los más afectados, aunque tienen la menor responsabilidad por la crisis climática. Para el autor y ecologista estadounidense, Bill McKibben, esta injusticia tendrá el mayor impacto en 2050.

“Forzar a las personas a mudarse de sus hogares por cientos de millones puede hacer lo máximo para perturbar el mundo. Y, por supuesto, es una tragedia profunda, porque estas son precisamente las personas que menos han hecho para causar el problema «, dice.

En 2050, el apartheid climático va de la mano con políticas cada vez más autoritarias. Tres décadas antes, los electorados preocupados votaron en una generación de «hombres fuertes» populistas con la esperanza de poder hacer retroceder el reloj hacia un mundo más estable. En cambio, su nacionalismo hizo una solución global aún más difícil de lograr. Prefirieron centrarse en las consecuencias migratorias del calentamiento global en lugar de las causas del capital de carbono. Cuando los votantes se dieron cuenta de su error, ya era demasiado tarde. La tugocracia se negó a renunciar al poder. Ya no niegan la crisis climática; lo usan para justificar medidas cada vez más represivas y esfuerzos cada vez más salvajes para encontrar una solución tecnológica. En los últimos 20 años, las naciones han intentado imitar volcanes, iluminar nubes, modificar albedos y eliminar dióxido de carbono. La mayoría eran caros e ineficaces. Algunos hicieron que la circulación del clima fuera aún menos confiable. Los países poderosos ahora amenazan a sus rivales no solo con armas nucleares, sino también con amenazas de geoingeniería para bloquear la luz solar o alterar los patrones de lluvia.

Este no es un futuro inevitable. A diferencia de la predicción de Radford para 2020, esta visión de 2050 factores en el comportamiento humano, que es más volátil y menos predecible que las leyes de la termodinámica. Muchos de los horrores de arriba ya están relacionados con el clima, pero nuestra respuesta a ellos, y a los demás, no está predeterminada. Cuando se trata de la ciencia, los peligros pueden reducirse sustancialmente si la humanidad se aleja de manera decisiva del comportamiento habitual en la próxima década. Cuando se trata de psicología y política, podemos mejorar nuestra situación de inmediato si nos centramos en la esperanza en soluciones compartidas, en lugar de temer lo que perderemos como individuos.

Eso significa confiar en las instituciones, advertirse mutuamente sobre los riesgos y atesorar excentricidades y tradiciones compartidas, un poco como el pronóstico del envío.

Ciertamente se está gestando una tormenta. La ciencia es clara en eso. La pregunta ahora es cómo lo enfrentamos.

Por Jonathan Watts. Artículo en inglés

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Fuente: EcoPortal

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