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El motocultor y la motoazada

El motocultor y la motoazada o mula mecánica son dos de las máquinas más usadas para labrar la tierra y preparar el suelo en espacios reducidos, antes de la plantación de los cultivos.

Como veremos, aunque tienen casi la misma función, hay algunas diferencias entre un motocultor y la motoazada (tanto en el tamaño como en los componentes y el manejo).

El motocultor y la motoazada

Qué es un motocultor y una motoazada

Los motocultores y las motoazadas (también conocidas como «mulas mecánicas») son pequeñas máquinas agrícolas que se utilizan para descompactar el terreno duro; desbrozar o eliminar malas hierbas y airear el sustrato preparándolo para la siembra o plantación.

En muchos modelos de motocultores y motoazadas se pueden acoplar accesorios o pequeños aperos para realizar, no sólo el labrado o arado del terreno; sino otras labores como formar surcos o caballones, abonar, sembrar, cortar el césped, aplicar fitosanitarios para eliminar plagas y enfermedades.

Componentes básicos de las motoazadas o motocultores

  • Motor: diesel, gasolina o eléctrico alimentado con batería (potencia mínima entre 5-8 CV -mayor en motocultores de mayor tamaño a los que se vayan a acoplar aperos o remolque-).
  • Caja de cambios, sistema de transmisión y palanca de cambios: estas máquinas suelen tener una o varias marchas de avance, el punto muerto y la marcha atrás. Las marchas se seleccionan accionando la palanca de cambios y el embrague (que suele estar en la maneta).
  • Dispositivo de arranque: puede ser manual o de cuerda o eléctrico (con llave o interuptor).
  • Manillas o manceras para sostener la máquina (con manetas para detener su funcionamiento, acelerar la marcha o embragar el motor).
  • Eje giratorio con cuchillas o fresas (fresadora o rotavátor): el número de fresas (habitualmente entre 3 y 6) determina el ancho de trabajo de la máquina, que suele estar entre los 30 y los 60 cm. Normalmente también se puede regular la profundidad de trabajo mediante una palanca que sube o baja el eje del rotavátor.
  • Pantalla o dispositivos de protección de los elementos móviles.

El motocultor y la motoazada

En el caso del motocultor, como veremos a continuación, otro de los componentes son las ruedas motrices;  de las que carece la mula mecánica o motoazada.

Diferencias entre un motocultor y una motoazada

Normalmente las motoazadas (más ligeras y económicas) se usan para labrar pequeñas superficies del huerto casero o el jardín, mientras que los motocultores se utilizan para mayores extensiones y trabajos más duros; por lo que su peso y su tamaño es mayor que el de las motoazadas .

Se dice que los motocultores son tractores de dos ruedas o tractores de un solo eje, ya que son pequeños vehículos autopropulsados que poseen un eje con dos ruedas motrices que permiten el avance de la máquina.

El motocultor y la motoazada

Esto se traduce en una mayor comodidad de uso y menor esfuerzo y tiempo para labrar la misma superficie. Aunque es de mayor tamaño y peso, usar un motocultor es menos cansado que una pequeña mula mecánica o motoazada porque las ruedas motrices absorben parte del peso de la máquina; también las vibraciones y tirones provocados por la resistencia de las fresas al avanzar.

Todo ello, como no podía ser de otra forma…, a costa de su mayor precio: para la misma potencia, un motocultor siempre será más caro que una motoazada.

En las motoazadas, por el contrario, el movimiento del motor se transmite tan sólo al eje de las fresas o cuchillas, que es el que genera el avance de la máquina (pueden tener una pequeña rueda de apoyo -generalmente en la parte delantera- pero ésta no es accionada por el motor).

El motocultor y la motoazada

Otra de las diferencias entre una motoazada y un motocultor es la profundidad de trabajo. En las motoazadas es mayor (puede alcanzar hasta 30 cm) porque; como ya hemos visto, estas máquinas no tienen ruedas que limiten la profundidad a la que se introducen las fresas y cuchillas.

Tipos de motoazadas o motocultores

Estos son algunos de los tipos de motoazadas y motocultores más usados para preparar el suelo:

  • Motoazadas y motocultores con motor de gasolina: más habitual en máquinas de menor potencia (motoazadas o motocultores pequeños).
  • Motoazadas y motocultores diesel: estas máquinas son más caras pero suelen durar más y el combustible es más económico.
  • Motocultores y motoazadas con motor eléctrico y batería recargable: las herramientas y máquinas eléctricas no requieren mantenimiento y generan menos ruido y vibraciones que las de motores diesel o gasolina, pero su potencia es limitada; por lo que suelen emplearse para terrenos pequeños (huertos y jardines caseros).
  • Motocultores grandes con asiento y remolque: se utilizan para extensiones de varias hectáreas y suelen tener una toma de fuerza accesoria para conectar otros aperos como un pulverizador para tratamientos fitosanitarios; una sembradora o un cortacésped.
  • Motoazada para hacer surcos: se conecta a la máquina una herramienta accesoria que sustituye a la fresadora: la acaballonadora sinfín.

¿Qué máquina usar para labrar el suelo en espacios reducidos?

Para arar el suelo de un huerto y prepararlo para la siembra lo más habitual es usar una motoazada. Una de las principales razones es la mayor profundidad de trabajo de esta máquina (hasta 30 cm o más), que es necesaria para acondicionar el suelo a la profundidad que alcanzan las raíces de las hortalizas.

Por el contrario, para preparar el suelo de un jardín grande con el objetivo de sembrar césped es más adecuado el motocultor. Gracias a su mayor potencia y tamaño, el motocultor tritura mucho más el suelo pero a una profundidad menor (a la necesaria para que pueda crecer el césped; con raíces mucho más pequeñas que las de las plantas del huerto).

Además, su fácil manejo reducirá mucho el tiempo de trabajo y el esfuerzo que supondría labrar una gran extensión con una pequeña motoazada o mula mecánica.

Si se dispone de una motoazada para el huerto, ésta también se puede adaptar para preparar el suelo para sembrar césped. Se debe trabajar con el motor revolucionado al máximo y limitar la profundidad de la labor para que las cuchillas de la fresadora trabajen sólo en la capa más superficial del suelo.

Cómo usar una motoazada para preparar el suelo del huerto

A continuación un vídeo de una motoazada trabajando en el huerto. En él nos explican cómo circular con la motoazada o mula mecánica; así como algunos detalles acerca de preparación de la máquina antes de labrar el suelo o puesta a punto previa.

Antes de utilizar tanto la motoazada como el motocultor, es muy importante inspeccionar la zona y liberarla de piedras; ramas y otros objetos que corren el riesgo de enrollarse en las cuchillas o ser despedidos violentamente por éstas.

 

Fuente: www.agrohuerto.com

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